El centro de Genómica del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias ha trazado el árbol genealógico de los cítricos. Esta es la historia de la naranja.

La naranja es una fruta de lo más común, pero es una fruta que tiene una historia épica donde están presentes las batallas de Alejandro Magno, la expansión del Islam, las campañas militares de los cruzados cristianos, la diáspora judía, el descubrimiento de América. Una fruta que es prácticamente un libro de historia de la humanidad y que ha llegado a nosotros gracias a muchas conquistas, reconquistas y a una batalla científica que ha durado siglos.

El antepasado de los cítricos vivía hace 8 millones de años en el sudeste de Asia según el biólogo Manuel Talón, que se ha encargado de realizar el árbol genealógico más potente de esta fruta. La naranja dulce es hija de un pummelo (la madre del pomelo) y de una mandarina.

En este cruce que se produjo la mandarina tenía el papel de padre. Estábamos ante una mandarina ácida, salvaje y completamente llena de semillas, incomestible y que enviaba su esperma, el polén masculino a través del viento hasta las flores de pummelo, la madre. El resultado de todo esto fue el nacimiento de la primera naranja, que según Talón fue detectada por un agricultor chino que perpetuó su cultivo mediante injertos.

Milenios después, a finales del siglo XV, la naranja dulce llegó a España gracias a comerciantes portugueses e italianos. El equipo español ha procedido a estudiar el genoma de 30 especies de cítricos. Concretamente los científicos han leído el ADN de los cloroplastos, unos orgánulos que están presentes en las células vegetales que llevan información genética heredada de la madre, los resultados se han publicado ahora en la revista “Molecular Biology and Evolution”.

La mandarina llega a España en 1845 por el conde de Ripalda, de la familia marichalar, aunque los orígenes están en el sudeste asiático, hace miles de años. La mandarina es hija de un padre naranja dulce y de una madre mandarina salvaje. El limón en cambio es el vástago de una madre naranja amarga y de un padre cidra, el cual es fruto de corteza gorda y aromática que se usa en medicina medieval.

La nueva investigación no es un pasatiempo de carácter científico, en la Comunidad Valenciana la exportación de cítricos mueve más de 2.000 millones de euros. Los cítricos en todo el mundo ocupan más de 6 millones de hectáreas en casi 100 países.

En 1862 un pseudohongo afectó a los naranjales españoles, una enfermedad que provocaba la gomosis, arrasando los cultivos, salvo los naranjos amargos, que a partir de entonces se usaron para injertar en su tronco naranjas dulces y otros tipos de cítricos. A finales de 1960 volvió a repetirse la historia.

El virus de la tristeza mató a 50 millones de naranjos amargos en nuestro país lo que hizo que hubiera que cambiar de portainjertos. El estudio de los genomas de los cítricos nos permite ver qué tipo de especies son más resistentes a condiciones de carácter adverso y conseguir variedad que se adapten mejor.

By | 2016-06-17T14:01:22+00:00 junio 17th, 2016|Noticias|0 Comments

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